40 aforismos seleccionados por Gustav Radbruch sobre el derecho y la justicia

Los aforismos y refranes –nos lo recuerda Basadre–, son también una importante fuente para la historia del derecho. Así, puede hablarse de la paremiología jurídica como una interesante línea de investigación.

Los aforismos son cortos enunciados que encierran una reflexión seria, un pensamiento profundo, una crítica certera o una enseñanza nacida de la experiencia cruda. Pueden asumir diversas formas: el silogismo, el refrán, el precepto o la cita cuidadosamente elegida, a condición de ser breve y cerrada.

Los aforismos son cortos enunciados que encierran una reflexión seria, un pensamiento profundo, una crítica certera o una enseñanza nacida de la experiencia cruda. Pueden asumir diversas formas: el silogismo, el refrán, el precepto o la cita cuidadosamente elegida, a condición de ser breve y cerrada.

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En craso error incurriríamos si limitásemos el aforismo al mero chascarrillo. El aforismo puede ser humorístico, sin duda, o muy circunspecto. Un refrán popular o una ocurrencia de Oscar Wilde nos hacen sonreír, mientras que una sentencia de Marco Aurelio nos vuelca hacia el estoicismo más severo. En el camino, las frases ingeniosas y no menos edificantes del Duque de la Rochefoucauld. Pero todos, cínicos, estoicos, racionalistas o irónicos, nos dejan una enseñanza y nos estimulan a pensar.

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A continuación, les presentamos una selección de asertos extraídos de un libro de hermoso título: Pequeño breviario jurídico. Libro de refranes para Anselmo (1941), de Gustav Radbruch (1878-1949). Su autor, jurisconsulto de nota, lo escribió pensando en su hijo, con la encomiable finalidad de responder –nos dice– a “las cuestiones fundamentales del derecho”.

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Los invitamos a la lectura de algunas de estas verdades encerradas en una nuez:

  • La justicia sin la fuerza es impotente; el poder sin la justicia es tiránico (Pascal)
  • El derecho tiene su existencia en el espíritu colectivo del pueblo, es decir, en la voluntad de todos, que en este aspecto es también la voluntad de cada uno (Savigny)
  • El derecho tiene que seguir siendo derecho (Salmo 94, v. 15)
  • La ley es reina sobre todos (Píndaro)
  • El poder no precede al derecho, pero el poder crea derecho cuando está acompañado por el éxito (Hubler)
  • En su majestuosa igualdad, la ley prohíbe tanto a los ricos como a los pobres dormir bajo los puentes, mendigar en las calles y hurtar pan (Anatole France)
  • Si tratamos a los hombres como son, los hacemos peores; si los tratamos como deberían ser, los hacemos lo que pueden ser (Goethe)
  • Un juez que condena es fuerte solo en la destrucción; el cometido del verdadero juez es restaurar (Hamann)
  • El cometido del juez es callar la boca hasta el último momento y tratar de ser tan sabio como está obligado a parecerlo según su remuneración (Lord Hewart)
  • Un juez es esencialmente un parásito, pues en un mundo perfecto los jueces no serán necesarios, y durante más o menos 799 millones de años el mundo pudo pasarse muy bien sin ellos (Lord Hewart)
  • La ley es la razón del gran Júpiter (Montesquieu)
  • Nada que sea contra la razón es lícito (Coke)
  • Descubrí, de pronto, que para tener razón, no se trataba necesariamente de estar en lo justo (Bahr)
  • En la juventud opinamos que lo más pequeño que la vida puede concedernos es la justicia. En la vejez nos enteramos de que es lo sumo (Maria von Ebner-Eschenbach)
  • El juez debe estar sentado en su tribunal como furioso león, el pie derecho puesto sobre el izquierdo, y cuando no pueda juzgar correctamente acerca del caso, debe meditarlo una, dos, tres veces.
  • Quien juzga al demandado o al acusado antes de interrogarlo, puede juzgar justamente, pero él mismo es injusto (Séneca)
  • Las matemáticas, el derecho y la geografía están muy lejos del corazón, pero se compadecen de todos los corazones (Jean Paul)
  • Vivimos en un mundo de recíproca compensación, y acá quien no quiera ser esclavo, no puede tampoco tener esclavos (Lincoln)
  • No creo una sola palabra de todo lo que usted dice y, sin embargo, voy a defender hasta la muerte su derecho de decirlo (Voltaire)
  • La ley es amiga del débil (Schiller)
  • El jurista que no es más que jurista es una pobre cosa (Lutero)
  • Ciencia y conciencia hacen al jurista.
  • La ciencia del derecho es el conocimiento de lo justo y de lo injusto (Ulpiano)
  • La verdad surge más fácilmente del error que de la confusión.
  • Cuídate de los doctrinarios demasiado consecuentes (Leibniz)
  • Lo simple es el sello de lo verdadero.
  • Las constituciones llamadas lógicas, hermosas, filosóficas, no han gozado nunca de una vida larga (Keller)
  • Hay tantas opiniones contradictorias, y se dice que la verdad está en el medio. De ninguna manera: en el medio sigue estando el problema (Goethe)
  • Conocer las leyes no es comprender su texto, sino su sentido y autoridad (Celso)
  • Deja a los locos disputar acerca de la forma correcta de gobierno. Donde siempre se gobierna mejor, allí está la mejor forma de gobierno (Samuel Johnson)
  • La ley tiene que ser breve para que sea entendida más fácilmente por los legos. Tiene que ser como una voz emitida por la divinidad: que, por tanto, mande y no dispute (Séneca)
  • Es cinco veces más difícil defender que acusar (Quintiliano, citando a Cicerón)
  • El bien del pueblo debe ser la ley suprema (Cicerón)
  • El derecho no tiene una existencia por sí. Su esencia es más bien la vida del ser humano mismo, vista desde un lado particular (Savigny)
  • Si percibes bien los hechos, se seguirá el derecho. El hecho precede, el juicio jurídico viene después (Gobler)
  • La única imparcialidad para la cual es capaz el espíritu humano, es la que deriva de no entender ningún lado del caso (Lord Hewart)
  • Cuando se preguntó a Solón si había dado a sus ciudadanos las mejores leyes, contestó: “Ahora, por cierto, no las mejores, pero sí las mejores para las cuales estaban habilitados”. 
  • La justicia es la firme y perpetua voluntad de conceder a cada uno su derecho (Ulpiano)
  • ¿Alguna vez alguien ha acariciado exhaustivamente un pensamiento sin chocar con una contradicción? (Ibsen)
  • La igualdad es siempre la piedra de toque de la justicia y ambas constituyen la esencia de la libertad (Seume)

Fuente:

Gustav Radbruch. Aforismos jurídicos. Traducción de Félix Augusto Sosa. Córdoba: Marcos Lerner Editora, 1987.