¿Por qué el 2 de abril de cada año se celebra el Día del Abogado?

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¿Por qué el 2 de abril de cada año se celebra el Día del Abogado?
¿Por qué el 2 de abril de cada año se celebra el Día del Abogado?
© Roger Vilca
© Roger Vilca

El 2 de abril de cada año circulan saludos de todas las formas y tamaños celebrando el Día del Abogado. Sin embargo, a pesar de la algarabía casi absoluta, son muchos los que no saben la razón por la que este día de cada año se celebra el ejercicio de este oficio. Aquí la respuesta.

Mediante Resolución Suprema, de fecha 14 de marzo de 1952, ratificada por la Ley Constitucional Nº 23248 del año 1981, se instituyó el Día del Abogado como un justo homenaje que la Nación le debe a quienes como el jurista, político y diplomático arequipeño, Francisco García Calderón Landa (nacido un 2 de abril de 1834), luchan día a día por la vigencia del derecho. El ilustre abogado, que llegó a ser presidente del Perú un breve periodo (de marzo a noviembre de 1881), sería considerado Patrono de la Abogacía Nacional.

El Día del Abogado nació con un error

Dato curioso. La Resolución Suprema de fecha 14 de marzo de 1952, en su cuarto considerando, consignó equivocadamente que el 3 de abril se conmemoraba el natalicio de García Calderón:

Que diversos Colegios de Abogados de la República han formulado al Gobierno la petición de que instituya el Día del Abogado, como estímulo al desarrollo de la cultura jurídica y expresión de solidaridad profesional.

Que dicha iniciativa ha sido acogida por la Cámara de Diputados, y constituye significativa manifestación de la voluntad vinculada a los cultores y profesionales del derecho con los altos fines de la justicia, el perfeccionamiento de las instituciones jurídicas, y la responsabilidad para la sociedad y el Estado;

Que el 3 de abril se conmemora el nacimiento de don Francisco García Calderón, eminente personalidad del foro peruano, ejemplo de virtudes cívicas, y defensor de la integridad y soberanía nacionales;

Que es procedente designar ese día para enaltecer la noble carrera que ejerció.

SE RESUELVE:

Señálese el 3 de abril como Día del Abogado en toda la República […].

La errata era grotesca. Hacia el año de 1981, en el segundo gobierno del expresidente Fernando Belaunde Terry, la Ley Nº 23248 (cuyo rótulo indicaba «Se da fuerza de ley [a la] fecha de natalicio de don Francisco García Calderón, como Día del Abogado»), corregiría el yerro:

Artículo 1.o Dése fuerza de Ley a la Resolución Suprema de 14 de marzo de 1952, que señala la fecha del natalicio de don Francisco García Calderón, como Día del Abogado.

Artículo 2.o Precísase que la celebración a que se refiere el artículo anterior tendrá lugar el día 2 de abril de cada año.

Artículo 3.o La presente Ley entrará en vigencia al día siguiente de su publicación.

Presidente provisorio del Perú

Una de las más completas biografías de García Calderón es la que escribió el jurista e historiador del derecho peruano, también arequipeño, Carlos Ramos Núñez, en el tercer tomo de su Historia del derecho civil peruano: siglos XIX y XX. «Los jurisconsultos: El Murciélago y Francisco García-Calderón» (Lima: Pontificia Universidad Católica del Perú, 2002, 578 pp.).

Historia del derecho civil peruano - Carlos Ramos Núñez
«Historia del derecho civil peruano: siglos XIX y XX. Los jurisconsultos: El Murciélago y Francisco García-Calderón» (Lima: Pontificia Universidad Católica del Perú, 2002, 578 pp.)

En la segunda parte del libro el profesor Ramos le dedica lúcidas páginas al profesor, abogado, parlamentario, presidente provisorio del Perú y rector de la Universidad de San Marcos. De esas páginas, José Francisco Gálvez, al reseñar el libro, destaca un pasaje memorable.

A su retomo al Congreso como senador por Arequipa [García-Calderón] se sumaría su elección como decano del Colegio de Abogados de Lima. Dicho mandato se prorrogó por cinco años más, gracias al apoyo del gremio. En ese ínterin, también se desempeñó como abogado de Henry Meiggs, con quien constituyó la Compañía de Fomento y Obras Públicas dedicada a la compra de terrenos y construcción de inmuebles públicos y privados. Durante la Guerra del Pacífico, una junta de notables lo nombró presidente provisorio del Perú, luego de que concluyera la dictadura de Piérola. Al aceptar dicha misión, estableció su gobierno en la Magdalena. En el corto tiempo de su gestión dictó una serie de medidas, como la instalación del Congreso y de la Corte Suprema, la separación de funcionarios del régimen pierolista y la celebración de empréstitos para afrontar la guerra; medidas que contaron con el limitado apoyo de la sociedad limeña y peruana. Al negarse a aceptar la cesión territorial como condición previa para negociar la paz, la autoridad chilena de ocupación lo acusó del presunto delito de emisión fiscal fraudulenta, conduciéndolo a Santiago para ser juzgado; episodio en el que destaca Carlos Ramos la encomiable decisión de la Corte Suprema de Chile, que en medio del conflicto bélico aclaró que carecía de jurisdicción para juzgar. En 1886 se reincorporó a la vida pública tras su elección, en ausencia, como senador por Arequipa. Similar situación ocurriría con su designación como rector de la Universidad de San Marcos, cargo que, tras algunas interrupciones, ocupó hasta su muerte, ocurrida en 1905.

Abogado precoz

Francisco García-Calderón, a decir del jurista Fernando de Trazegnies, «fue una de las mentes más brillantes de su tiempo. Ya a la edad de 15 años se desempeñaba como profesor de colegio en filosofía y matemáticas. El título de abogado le fue otorgado excepcionalmente a los 19 años debido a sus méritos intelectuales; pero sujeto a la condición que no podría ejercer hasta alcanzada la mayoría de edad. Entre 1860 (cuando García Calderón solo contaba con 26 años de edad) y 1862, publicó el “Diccionario de la Legislación Peruana” que ha sido calificado por Jorge Basadre como “la obra cumbre de la mente nacional durante el siglo XIX”».

Aprovechemos, pues, este día para saludar a todos aquellos colegas que con su trabajo, aunque no lo sepan, ayudan a construir una sociedad cada vez más democrática.

«Trinidad María Enríquez. Una abogada en los Andes», que Legis.pe acaba de publicar.